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LA SONRISA DE SIAM

Dicen que es el país de las sonrisas y no se queda en un simple lema turístico. No sé bien si es por sus facciones orientales, por la suave cadencia de su idioma o simplemente por su peculiar manera de vivir pero, lo cierto es que los tailandeses destilan felicidad por los cuatro costados, a pesar de las carencias con las que muchos de ellos sobreviven a diario.

Viajar a Tailandia requiere mínimo 15 días. Es lo que yo recomiendo si se quiere tener, al menos, la intención de recorrer diferentes puntos del país. Se trata de una región del sudeste asiático muy barata. El turista puede sobrevivir con bastante poco dinero. Lo mejor, la gente, la amabilidad y la sonrisa con la que te trata la mayoría de la población. La comida es realmente sabrosa. De lo mejorcito de Asia. Tener un poco de cuidado con el picante, eso sí. El Pad-Thai se ha convertido en su plato estrella pero no es el único que deberías probar. Sopas de pollo, cerdo satay, ensalada de papaya…..todo esto con palillos, seguro que sabe mejor. Una buena cerveza Chang, fresca y sugerente, y la comida será perfecta.

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Para empezar nuestro recorrido nada mejor que su capital Bangkok. Es deliciosamente caótica pero, en general, muy segura. Los tuk-tuk, una especie de triciclo muy común en Asia, pululan entre los taxis de color rosa. El tráfico, la contaminación, el ruido, los olores a comida recién hecha… todo aturde los primeros días pero en poco tiempo te llegas a acostumbrar.

Tailandia es el país de los templos. Monumentos que brillan bajo el sol con detalles infinitos para honrar a Buda. Edificios de colores vibrantes. Forman parte del paisaje miles de monjes budistas que llegan al país para realizar estudios, para formarse o simplemente para meditar. Los verás con sus túnicas naranjas en el metro, por las calles, en los barcos… Encontraremos palacios reales y suntuosos como el Wat Po donde se encuentra el Buda reclinado de 40 metros de largo o viejas ruinas de la antigua Siam como las de Sukhothai  y Ayuthaya.

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El país tiene de todo lo imaginable para volver a casa con la maleta llena de experiencias. Una cultura totalmente diferente, un paisaje paradisíaco, una forma de vida completamente opuesta a la  occidental, una cotidianidad en la que se prioriza la calma y el disfrute en comunión con la naturaleza. Relax que está garantizado nada más salir de la capital y desplazarnos a cualquier pueblo del norte como Chian-Mai o bien optar por visitar las numerosas islas e islotes que forman el sur del país y que, sin duda, hay que conocer.

Los tailandeses saben que los occidentales vamos a su país en busca de algo distinto, por eso se han especializado en ofrecernos miles de actividades de aventura no exentas, en algunos casos, de cierto riesgo. No es de extrañar que, después de salir de la oficina para disfrutar de las vacaciones, te veas haciendo submarinismo, rafting por ríos de aguas revueltas o atravesar la jungla a lomos de un elefante. Eso y mucho más, es posible en el sudeste asiático.

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Multiaventura en plena naturaleza y algo de riesgo, también, en los numerosos bazares que llenan las calles de las principales ciudades cuando cae la noche. Es el lugar ideal para aprender a regatear. Una vez nos hagamos con un buen conversor nos daremos cuenta que al cambio, el bath, la moneda tailandesa, nos ofrece la posibilidad de adquirir productos de artesanía, complementos de todo tipo y también electrodomésticos a precios irrisorios. Pero, mucho ojo. Los tailandeses son expertos falsificadores y la gran mayoría de productos que tienen a la venta son copias exactas de cualquier marca que puedas encontrar en la milla de oro de tu ciudad. Copias muy buenas, pero, al fin y al cabo, copias.

Si tuviera que elegir algunos lugares a los que volver, me pondría en un gran aprieto porque todo el país me resultó en realidad fascinante y atractivo. Difícil tarea. El  Templo Blanco Wat rong Khun, de Chan-Rai me dejó con la boca literalmente abierta durante un par de horas. La Isla de James Bond, me cautivó por su naturaleza caprichosa, a pesar de las hordas de turistas japoneses. Koh Naang Yuan, tres islotes unidos por barras naturales de arena blanquecina y coral. Cascadas en medio de la jungla, safaris de elefantes, trekking a través de la selva. Playas de arena blanca con la vegetación rozando el agua del mar. Islas tienen donde elegir. Koh-LantaKoh-Phiphi, Koh-SamuiKoh-PhanganKoh-Tao….estas últimas con mayor número de turistas. Alguna otra como Koh-Lipe, alejadas y casi sin población o luz eléctrica.

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En las zonas de costa abundan los hoteles en primera línea de playa. Los hay para todos los bolsillos pero por poco dinero podemos disfrutar de habitaciones con piscina privada y servicio. Si por el contrario optamos por la versión low cost, el país al completo está plagado de hostels para backpackers. Es un destino 100% mochilero, muchos de ellos surfistas australianos que pasean por la orilla de las playas más peligrosas con sus tablas de windsurf. Aunque si no estamos demasiado avezados con esto de la tabla, siempre nos quedará el tubo y las gafas para hacer snorkel. Bucear en las cálidas aguas tailandesas es toda una experiencia. Peces de colores, corales vivos, medusas brillantes…..un mundo paralelo y en silencio que nos sorprende y nos da la bienvenida bajo la superficie marina.

Si lo que vamos buscando es el relax, estamos en la cuna del masaje tailandés y nos lo ofrecerán en todos los rincones. La mayoría de los thais son expertos conocedores del cuerpo humano y te dejarán en “babia”. Tailandia es un destino ideal, simplemente porque sí. Porque tiene de todo y para todos. Por sus paisajes, por su amabilidad, incluso me atrevería a decir que por su clima tropical, con sol y calor garantizado todo el año. Para mí y para mipasaporte.com fue un viaje con un gran aprendizaje. La sonrisa aún permanece al recordarlo.


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Lidia Rguez. Fuentes

Periodista y autora del blog www.mipasaporte.com

 

Pegajoso
Sep 30, 2016
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